“掉线”四个月之后,NASA洞悉号有望于月底持续深挖火星

“掉线”四个月之后,NASA洞悉号有望于月底持续深挖火星

“掉线”四个月之后,NASA洞悉号有望于月底持续深挖火星
NASA有一个能够让它的火星“鼹鼠”再次进行发掘的新方法。NASA的洞悉号着陆器于上一年11月登陆火星,其使命是以史无前例的细节制作火星内部的具体地图。该航天器装备了两种首要的科学仪器:一套超活络地震检波器,以及暖流和物理性能包(HP3),后者是一种被亲热地称为“鼹鼠”的发掘热探测器。洞悉号在火星外表成功地布置了这两种仪器,地震检波器也现已成功探测到两次火星地震。但在本年2月,“鼹鼠”忽然在只是12英寸(30厘米)深的地下中止了发掘,这个深度远远低于规则的10至16英尺(3至5米)的深度。使命小组成员说以为,“鼹鼠”或许撞上了岩石,或许热探测器周围的土壤比预期的要润滑。(鼹鼠挖洞需求必定的土壤摩擦力;不然,它只会原地反弹。)但现在还很难说是什么在阻挡着“鼹鼠”,由于它的支撑结构阻止了洞悉号对仪器的调查。因而,该使命小组方案运用着陆器的机械臂将支撑结构移开。“JPL和DLR的工程师们一直在尽力评价这个问题,”NASA行星科学部主任洛里·格雷兹(Lori Glaze)在一份声明中说。她指的是美国宇航局坐落加利福尼亚州帕萨迪纳市的喷气推动实验室(JPL),以及德国航空航天中心(德文缩写为DLR)。(喷气推动实验室担任洞悉号使命,而DLR担任制作鼹鼠。)“移动支撑结构将协助他们搜集更多信息,并测验至少一种或许解决方案,”格莱兹弥补说。该团队一直在喷气推动实验室用什物模型操练升降操作,正式操作将会在6月底正式在火星上开端,洞悉号的处理程序到时将会慎重进行。NASA官员在同一份声明中写道:“在一周的时间里,机械手臂将分三步抬起支撑结构,拍照图画然后再将支撑结构放回原位,这样工程师们就能保证,支撑结构在移动的一起不会将鼹鼠拉出地上。“假如从土里挖出来了的话,鼹鼠就不能再回去了。”这张NASA洞悉号火星着陆器的图片显现了到2019年6月初,暖流和物理特性包(HP3,也便是众所周知的“鼹鼠”)的方位。(图片:NASA/JPL-Caltech/DLR)HP3首席研究员、DLR的Tilman Spohn说,移动支撑结构能够协助团队确诊问题并测验或许的解决方案。Spohn 在同一份声明中说:“在进行起吊动作之后,咱们方案运用洞悉号的机械臂按压地上。咱们的核算显现,这应该会添加鼹鼠邻近土壤的摩擦力。”

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